My Purrfect Project Bag

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When I started knitting, my go-to project bags were plastic shopping bags. But as the needles in them often destroyed them completely before the project was finished, I needed something else. My knitting buddies introduced me to some fancy project bag makers, but the ones I liked were way above my budget. So I decided to sew one myself.

During my research on suitable patterns, I found this tutorial, which makes a zipper bag (yay, less lost items!) large enough for a large shawl project. In my opinion, its size fits most portable projects, be it to knit night or your next travel. The last and biggest problem was finding some nice fabric. It obviously needed to be black and preferably related to cats. To my surprise, I found exactly what I was looking for at my local fabric store. Both prints are 100% cotton, originally intended for patchworking, reinforced with Vlieseline H640 fusible fleece. I couldn’t be happier with the result!

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New Knitting Pattern: Spikes

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For quite a while, I had the idea of a three-dimensional statement hat in mind. It should not be too complicated to knit and when I had received my Schoeller + Stahl chic & warm sample, I knew it was the right time to work on that idea. The result is a bottom-up knit hat. The spikes are constructed by simple increases and decreases paired with a tight gauge. There are no short rows involved, so you should be able to knit this hat as an advanced beginner already.

Spikes is available as individual Ravelry Download for €6.00 plus VAT. I hope you enjoy the pattern and am looking forward for your interpretations!

#diversknitty (deutsch)

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Es hätte mir aufgrund meines persönlichen Hintergrundes klar sein müssen, dass es nirgends einen Schutzraum für Minderheiten gibt, erst recht nicht in Handarbeitskreisen. Ich bin weiß und damit privilegiert, genderqueer und lebe einen alternativen Lebensstil. Ich bin in meinem Leben oft herumgeschubst und ausgegrenzt worden, aber das ist lächerlich zu dem was BIPOC (black and indigenous people of colour) Menschen erlebt haben und auf Instagram teilen.

Die Diskussion begann Anfang Januar mit einem problematischen Blogbeitrag von Karen Templer über ihre bevorstehende Indienreise. @thecolormustard war eine der ersten, die ihr dazu einige Instagram stories widmete, die die rassistischen, von Privilegien der Weißen durchsetzten Teile des Blogbeitrags aufzeigen. Andere wichtige Beiträge dazu kamen unter anderem von @su.krita, @astitchtowear, @tina.say.knits, @ocean_bythesea, @booksandcables, @burkehousecrafts, @masteryarnsmith und @knitquiltsewstitch. Sie alle haben großartige story highlights darüber, worum es eigentlich geht und wie eins sich selbst mehr Wissen zu den Themen weiße Privilegien und (Alltags-)Rassismus aneignen kann. Karen Templer übrigens hat reagiert indem sie verstehen wollte, was weiße Vorherrschaft bedeutet und wie eins entsprechendes Verhalten ablegen kann. Sehr cool!

Eine oft genannte Quelle ist das Me and White Supremacy Workbook von Layla F. Saad. Es besteht aus 28 kurzen, einfachen Lektionen, die alle an jeweils einem Tag durchgearbeitet werden können. Die Einführung erklärt noch einmal tiefergehend, warum es so wichtig ist, sich mit dem Thema der weißen Vorherrschaft kritisch auseinanderzusetzen und erläutert auch einige Hintergründe zur Entstehung des Buches. Das Workbook ist kostenlos herunterladbar, man kann der Autorin aber auch einen beliebigen Betrag als Dank spenden. Auch ich beschäftige mich mit diesem Workbook, obwohl ich mich schon eingehend mit dem Thema Rassismus beschäftigt habe. Es gibt immer Raum, sich zu verbessern.

Nach etwa zwei Wochen fortlaufender Diskussion auf Instagram dachte ich, jeder hätte verstanden, dass es auch in der ach so kuscheligen Strickgemeinde ein großes Problem mit Rassismus gibt, auch wenn sich der dominante, weißhäutige Teil davon dessen nicht bewusst ist. Dann veröffentlichte Maria Tusken, eine Handfärberin, dieses Video. Wenn eins noch nicht allzu tief im Thema der weißen Vorherrschaft drin ist, ist es durchaus sinnvoll, sich erst mit dem oben genannten Workbook zu beschäftigen, bevor eins sich das Video anschaut. Mit “issue” ist übrigens “Rassismus” gemeint. Menschen werden einer einseitigen Sicht der Dinge (Rassismus) beschuldigt, die sie nur teilen, um andere zu schikanieren, auch wenn damit in Folge deren Unternehmen ruiniert wird. Sie glaubt, es gäbe eine große Mehrheit, die nur Angst hätte, sich gegen diese falschen Anschuldiungen (Rassismus, weiße Vorherrschaft) zu stellen. Als ob das noch nicht genug wäre, ist auch noch ein fragwürdiges Video verlinkt, das ihre Meinung stützt. Das war der Tropfen, der das Fass zum überlaufen brachte.

Falls unklar ist, was so falsch an tuskenknits’ Video ist, hat @antigonanyc eine gute Zusammenfassung in ihre Story Highlights gestellt. Was mir wirklich übel aufstößt, ist die Bemerkung zur schweigenden Mehrheit. Dieser Begriff wird hauptsächlich von Populisten und (Neu-)Rechten genutzt, um ihre Aktionen zu rechtfertigen. @astitchtowear hat auf ihrem Profil auch ein Story Highlight zum Thema “schweigende Mehrheit”, sowohl zur Herkunft des Begriffs als auch zu seiner heutigen Verwendung. Zusammengefasst handelt es sich bei der schweigenden Mehrheit um “gemütliche, gekleidete, satte Menschen mit Dach über dem Kopf, die die Mitte der Gesellschaft stellen. Aber sie streben nach mehr und fühlen sich von denen bedroht, die weniger haben”. Na, ertappt? Handle. Lerne. Werde laut.

Es gibt so viele BIPOC, LGBT und anders diskriminierte Menschen in der Handarbeitswelt. Es ist Zeit, die Perspektive zu ändern, weg vom Fokus auf weißhäutige Menschen. Wir müssen uns der weißen Vorherrschaft bewusst werden, sie aktiv verlernen, aufhören, Handarbeitende mit anderem sozio-kulturellem Hintergrund als dem eigenen auszugrenzen, Unternehmen von BIPOC Menschen unterstützen und aufstehen gegen Rassismus. Rassismus ist real.

#diversknitty

I should have known there is no such thing as a safe place from my personal, privileged background, particularly not a crafting community. I am a white, genderqueer person living an alternative lifestyle. I have been pushed around and excluded often in my life, but this is nothing compared to the stories BIPOC (black and indigenous people of colour) have shared on Instagram.

The discussion started in early January with a problematic blog post by Karen Templer about her upcoming trip to india. @thecolormustard was one of the first people to dedicate her a series of Instagram stories highlighting the racist, white-privileged parts of the blog post. Other important contributors to this discussion are, among others, @su.krita,
@astitchtowear, @tina.say.knits, @ocean_bythesea, @booksandcables, @burkehousecrafts, @masteryarnsmith and @knitquiltsewstitch. All of them have fantastic story highlights on what it is all about and how to educate yourself on the topics of white privilege and (everyday) racism. Karen Templer reacted by trying to understand and unlearn her white supremacy. Nice move!

The Me and White Supremacy Workbook by Layla F. Saad is one of the most mentioned good sources. It consists of 28 short and easy lessons, each intended to be completed in one day. The introduction gives a round-up on the importance of working on one’s white supremacy and a short background to the book as such. It is completely free, but you may also donate a certain amount of money to the author. I am working with this workbook, too, although I have dealt with educating myself on racism before. There is always room for improvement.

After about two weeks of ongoing discussion on Instagram, I thought everyone had understood, that even in the oh-so-cosy knitting community there is a major issue with racism even if the dominant white part of it was not aware. Then Maria Tusken, a hand-dyer posted this video. If you are new to the topic of white supremacy, you may want to start the above mentioned workbook before you watch the video. The “issue” mentioned is called “racism”. People are accused of following a one-sided belief (racism) to bully others no matter if it ruined their business. She thinks there was a huge majority afraid to speak up against these false accusations. As if this was not enough, she has linked to a questionable video to support her views. This was the straw that broke the camel’s back.

In case you do not understand what is wrong with tuskenknits’ video, @antigonanyc has put a pretty good summary in her story highlights. What strikes me most, is the remark on the silent majority. This is a term used mainly by populist and right-wing activists to justify their actions. @astitchtowear also has a story highlight on the term “silent majority”, its origin as well as its current meaning. In short, the silent majority are “comfortable, housed, clad and fed [people], who constitute the middle stratum of society. But they aspire to more and feel menaced by those who have less”. Please let this sink in. Are you feeling exposed now? Act. Educate yourself. Speak up.

There are so many wonderful BIPOC, LGBT and differently discriminated people in the fibre world. It is time to change perspective from the current white-centered point of view. Be aware of white supremacy, unlearn it, stop excluding crafters with a different socio-cultural background from yours, support small BIPOC businesses, speak up. Racism is real.

Free Knitting Pattern: Lazy Hearts

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When I first saw the pink, red and purplish colours of this yarn, I just had to knit some heart ornaments from it. As the yarn is a gradient one, I was looking for a one-piece, bottom-up construction with short-row shaping to form the top and minimal sewing. Sadly, I could not find what I wanted on Ravelry, so I made up my own pattern.

You can download it for free on Ravelry, but I would be happy if you mentioned me or linked to my Instagram when you knit it.

I used Schoeller + Stahl Limone Color in colourway 315, but the pattern is adjustable to any yarn weight and a matching needle size. One ball (50g) was enough to make nine hearts, in my case. Now grab your needles and knit a heart (or more) for your valentine! Happy knitting!

Yarn Review: Schachenmayr Regia Premium Alpaca Soft

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During Yarncamp 2018, I was offered a ball of Schachenmayr Regia Premium Alpaca Soft. After some initial problems (testing a set of dpns at the same time, a very bad idea for a convinced magic loop knitter) and some Christmas knitting, I finally have finished my pair of socks.

The sport weight yarn is a blend of 62% wool, 23% Nylon and 15% alpaca, which is pretty close to the classic Regia blend of 75% wool and 25% Nylon. The alpaca adds a light halo, but I have used way softer alpaca yarns before. I have followed a textured pattern, petäja sukat (free but Finnish only), to test both stockinette stitch on the soles and stitch definition on the patterned parts. The yarn looks very elegant in stockinette stitch and the halo surprisingly even highlights the textured pattern. There only is one point I did not like at all: the yarn fuzzes horribly. Whenever I worked on the socks, my pants were covered in short alpaca fibres afterwards. This raises the question how the yarn will behave over time and I am a bit worried the yarn might keep losing fibres. This probably will keep me from using this yarn again, but apart from the fuzzing, the yarn looks really good both in textured knits and in stockinette stitch.

I am very thankful for this testing opportunity and am looking forward to testing the yak version of this yarn, soon.